Интересные факты

Можно ли создать идеального космонавта при помощи генной инженерии?

Быть космонавтом непросто — нужно необычайное сочетание храбрости, физической подготовки, интеллекта, способности принимать решения скоро и оставаться спокойным под самым сильным давлением. Тогда вас, возможно, возьмут в космос. А может и дудки. Когда NASA выбирало своих первых космонавтов в конце 1950-х годов, агентство обращало внимание лишь на лучших военных и пилотов-испытателей, которые были в Соединенных Штатах. Советский Альянс делал так же, однако указывал, что космонавты должны быть не выше 170 сантиметров — чтобы втиснуться в капсулу «Восток» — и парашютистами, поскольку им нужно было катапультироваться из капсул при входе в атмосферу. В отличие от американцев, в СССР были женщины-космонавты.

С тех пор в космосе побывали и ученые, и инженеры, и врачи. Однако на протяжении всех 60 лет освоения космоса всем им нужно было отвечать высочайшим критериям «качества». Взять, к примеру, комплект астронавтов в ЕКА, который проходил в 2009 году. Из шести выбранных астронавтов трое были военными пилотами, а четвертый — пилот коммерческих рейсов. В списке хобби двух других астронавтов были прыжки с парашютом и альпинизм.

Однако, несмотря на выбор лучших из лучших, люд по-прежнему плохо чувствуют себя в космосе. Мы — продукты 3,8 миллиарда лет эволюции, которая проходила в комфортной, богатой кислородом атмосфере, защищенной магнитным пузырем (магнитосферой) от суровой Вселенной. Вдали от Земли астронавтов бомбардирует космическое излучение, их тошнит, мышцы и кости теряют массу, зрение падает, и даже иммунная система ослабляется в результате действия нулевой силы тяжести.

Астронавт ЕКА Лука Пармитано рассказывал, что был поражен тем, будто быстро изменилось его тело за пять с половиной месяцев на орбите Международной космической станции. «Происходит адаптация, которая похожа на трансформацию», говорит он. «Ваши ноги становятся тоньше, а лик круглее — тело приспосабливается к новым условиям нормы».

Он также заметил изменения в своих движениях. «Сперва вы пытаетесь подвигаться горизонтально, потому что боитесь столкнуться с чем-то и потому что привыкли, что все части вашего тела двигаются по-разному», говорит он. «Через шесть недель вы опять начнете двигаться вертикально — вы адаптировались к космосу, вы уже небожитель».

Однако одних адаптаций недостаточно. «Ноги не весьма полезны в космосе», говорит Пармитано. «Я бы не стал их отрубать, однако почему бы мне не обратить их в руки? Два комплекта рук пригодились бы в космосе, потому что вы могли бы придерживаться за поручни и использовать другие руки для работы».

«Стабилизирующий хвост тоже был бы невообразимо интересным, потому что три точки стабильности лучше двух», говорит он.

Поскольку астронавты и космонавты все больше времени проводят в космосе — натуральный рекорд принадлежит Валерию Полякову за 437-дневное пребывание — и долгосрочные миссии запланированы на Луну и Марс, приходится переосмысливать космические аппараты и космические жилища, чтоб астронавты были здоровыми и в форме. Экраны, защищающие их от радиации, сложные системы жизнеобеспечения, а также искусственная гравитация — все это попросту необходимо для длительных перелетов.

Похожие новости  Разработано лекарство от скуки

Однако что, если вместо того, чтоб пытаться адаптировать космос под людей, мы могли бы адаптировать людей под космос?

«Вы можете себе представить, будто будет выглядеть будущий космический человек, и это не шокирует и не удивляет — это то, что мы можем и должны сделать», считает Пармитано.

Эту тему обсуждают на ежегодном семинаре Tennessee Valley Interstellar Workshop в Хантсвилле, штат Алабама. Тут ученые космических агентств, инженеры и энтузиасты собираются совместно, чтобы обсудить будущие колонии на орбите, космические корабли и прочие уловки, которые помогут человечеству найти новые дивные миры.

Нейробиолог Роберт Хэмпсон, изучающий воздействие радиации на мозг, возглавляет рабочую группу по адаптации человека. «Потребуется немало времени и материалов для терраформирования планеты, например», говорит он. «Но мы могли бы найти способ сделать людей более приспособленными к меньшей гравитации и иной атмосфере».

В какой-то степени, будто и сегодняшние астронавты, будущие космические колонисты, вероятно, будут избираться на основе их пригодности для длительных космических полетов. Они могут обладать хорошей природной устойчивостью к радиации, высокой плотностью костей или сильной иммунной системой. Эти черты будут переданы следующему поколению, которое будет знать лишь космос.

«Если вы возьмете молодую пару и звездолет для формирования колонии, у них появятся ребята, которые будут приспособлены к этой колонии — а не к Земле», говорит Хэмпсон. «Родители примут такое решение ради своего потомства и последующих поколений».

Пройдут поколения, и космические люд будут отличаться от своих земных предков. Однако не сильно. Почти наверняка у них будет одна чета рук. «Эволюция протекает медленно», говорит Хэмпсон. «Вопрос в том, будто сильно мы могли бы подтолкнуть эволюцию?».

Существовать в мрачной, бесплодной, чужеродной среде, так, Марса, да еще и воспитывать детей — это жутко. Но генная инженерия могла бы победить любые моральные возражения. Мы могли бы использовать генную инженерию для создания человеческих эмбрионов, которые будут лучше нас приспособлены к иной планете. Сейчас методы генной инженерии используются для борьбы с наследственными заболеваниями.

«Это моральный долг — дать ребенку любое преимущество, которое позволит ему не попросту выживать, но и процветать», считает Хэмпсон. «Чтобы существовать, работать, быть успешным и здоровым, а также дать существование собственным детям и потомству».

Скорее итого, когда люди начнут массово покидать Землю, нам придется адаптироваться к новой среде. Вместо поиска Земли 2.0 мы могли бы создать Людей 2.0. У них могли бы даже быть четыре руки и хвост.

«Интересно поразмыслить о том, чтобы жить в среде, которая не ограничивается гравитацией», говорит Пармитано. «Шансы найти вторую Землю весьма малы, но мысль о других условиях, в которых могли бы существовать люди, слишком привлекательна для меня… однако это я».

Hi-News.ru — Новости высоких технологий.

Добавить комментарий