Интересные факты

Марсоход «Оппортьюнити» пережил уже восьмую зиму на Красной планете

Изначальное расчетное пора работы высадившегося на Красную планету 25 января 2004 года марсохода «Оппортьюнити» составляло возле 90 земных суток. Однако малыш-робот превзошел все ожидания и трудится на Марсе вот уже 13 лет и 231 день, в общей сложности покрыв дистанция примерно в 50 километров на поверхности Красной планеты. «Оппортьюнити» остается мобильным и продолжает собирать научные данные почитай в 50 раз дольше его запланированного срока жизни.

Сообразно недавнему отчету аэрокосмического агентства NASA в рамках «Программы по исследованию Марса», ровер смог пережить еще одну зиму на Красной планете. Несмотря на то, что для маленького марсохода это была уже восьмая зима на Марсе, его солнечные панели находятся в будет неплохом состоянии, и ровер будет целиком готов к очередному суровому испытанию в виде сменяющих зимний сезон пылевых бурь. Это также означает, что «Оппортьюнити» сможет отпраздновать свое четырнадцатилетние, которое наступит 25 января 2018 года.

Год на Марсе составляет 686,97 земных суток (или 1,88 земного года). И этак как ось Марса имеет наклон в 25,19 градуса (у Земли он составляет чуть больше 23 градусов), то на Марсе, будто и на Земле, тоже происходят смены сезонов. Истина, длятся они почти в два раза дольше, чем на Земле. Кроме того, на Красной планете, разумеется же, гораздо холоднее, этак как планета находится дальше от Солнца. Средняя температура на поверхности тут составляет -63 градуса Цельсия.

Снимок (с использованием цветокоррекции) поверхности Марса в «Долине настойчивости» (Perseverance Valley), сделанная камерой Pancam марсохода «Оппортьюнити» в октябре 2017 года

Дженнифер Херман, являющаяся главой группы, отвечающей за силовые подсистемы марсохода «Оппортьюнити», из Лаборатории реактивного движения NASA, поделилась в пресс-релизе:

«Я присоединилась к проекту уже после трехсотого сола. Мне тогда сказали, чтоб я сильно не радовалась, этак как «Спирит» и «Оппортьюнити» вряд ли смогут пережить свою первую марсианскую зиму. Однако сейчас мы обсуждаем, будто «Оппортьюнити» смог пройти чрез самую суровую часть уже восьмой по счету для него зимы».

В натуральный момент «Оппортьюнити» и «Спирит» находятся в южном полушарии Марса. Тут во время марсианской осени и зимы солнце появляется с северной стороны, потому солнечные панели масроходов необходимо направлять на норд. Еще в 2004 году два из шести колес «Спирита» сломались, и он фактически застрял в песке, не способный маневрировать. В итоге он не мог раскатать свои солнечные панели на норд и не пережил четвертую марсианскую зиму (в 2009 году).

Что же касается «Оппортьюнити», то сейчас он находится в «Долине настойчивости», представляющей собой пологую площадку, расположенную на крае кратера Индевор. Удачное благосклонность марсохода позволило ему продолжить работу в течение поздней осени и зимы. В рамках своих задач он немало раз останавливался для исследования тех или иных грунтовых особенностей и проведения анализа породы, однако в то же время смог получать довольно солнечной энергии.

Фотография дна кратера Индевор, сделанная марсоходом «Оппортьюнити» 11 ноября 2017 года, примерно за неделю до основы уже восьмого для ровера зимнего солнцестояния

Пять месяцев назад ровер добрался до верхней части долины, которая тянется на восход по внутреннему ободу с западной части кратера Индевор. С того времени «Оппортьюнити» совершил несколько остановок между наиболее сложными участками для корректировки дальнейшего направления движения. Для «Оппортьюнити» такие остановки крайне важны, этак как марсоход не обладает радиоизотопным термоэлектрическим генератором, на базе которого работает более нынешний ровер «Кьюриосити». Зимние обстоятельства одинаково влияют на работу электрических систем обоих роверов, однако активность «Оппортьюнити» находится в более сильной зависимости от сезонных изменений. В то пора как «Кьюриосити» может попросту распределить недостающий запас энергии для работы зимой на другие системы, «Оппортьюнити» приходится подстраиваться под определенный маршрут для того, чтоб постоянно получать достаточно солнечной энергии и не завязнуть.

Во время некоторых прошлых зим «Оппортьюнити» оказался не весьма удачно расположен по отношению к Солнцу. А во пора своей пятой зимы на Марсе (2011-2012 годы) роверу пришлось прочертить на одном месте целых 19 недель, этак как поблизости просто не было мест (обыкновенно он это делает на твердых участках), которые позволили бы ему поворотиться к северу, то есть раскатать к Солнцу свои солнечные панели и продолжить движение. На самом деле первая зима для «Оппортьюнити» оказалась весьма удачной, этак как марсоход находился в южной половине кратера Индевор, где вся район выходит на север.

«Необходимость надеяться только на солнечную энергию заставляет нас любой раз волноваться о том, где находится «Оппортьюнити». Верно ли он повернут к Солнцу. В этом плане мы беспокоимся о нем больше, чем о “Кьюриосити”», — комментирует Херман.

Автопортрет «Оппортьюнити», сделанный вскоре после того, будто покрытые пылью и песком солнечные панели ровера были отчищены марсианским ветром в марте 2014 года

Еще одним фактором, влияющим на энергоэффективность «Оппортьюнити», являются погодные обстоятельства и в частности то количество пыли, которое содержится в атмосфере. Будто вы уже догадались, она не брезгует садиться на солнечные панели ровера. Пыль в основном поднимают мощные ветра, становящиеся причиной сильнейших пылевых бурь. Во пора осеннего и зимнего периодов в южном полушарии, там, где находится «Оппортьюнити», небосвод, как правило, чистое. Основные бури в южном полушарии происходят весной и летом, хотя, к счастью, это происходит не любой год. Это, тем не менее, может стать настоящей проблемой, будто это было в 2007 году. Бури на планете были так мощными, что даже сокращали объем получаемого «Спиритом» и «Оппортьюнити» солнечного света (и, следственно, энергии). Ситуация была так критической, что в случае обоих пришлось прибегнуть к аварийным протоколам, существенно сократив объем их активности и коммуникации с Землей.

Похожие новости  В США построили работающую на отходах майнинг-ферму

Объем пыли, накапливающейся на солнечных батареях ровера к осени, может меняться от года к году. Так, в этом году панели оказались сильнее покрыты пылью, чем в предыдущую марсианскую осень. Однако как объясняет Херман, проблема решилась и весьма успешно:

«Мы переживали о том, что на панелях в этот один накопится очень много пыли и это будет одна из самых худших зим для ровера. Однако, к счастью, марсианский ветер не лишь поднимает, но еще и сдувает пыль с солнечных батарей. Сейчас я смотрю на ситуацию более оптимистично. Если батареи «Оппортьюнити» будут отчищаться этак же и в дальнейшем, то ровер сможет пережить и будет сильную пылевую бурю. Последняя такая мощная ураган была на Марсе более 10 земных лет назад».

Снимок одного из передних колес марсохода «Оппортьюнити», сделанная 9 июня 2004 года, когда ровер находился внутри кратера Индевор

В течение следующих месяцев команда «Оппортьюнити» собирается выяснить одну загадку. Этак случилось, что часть «Долины настойчивости» постигла удел оползня, и она в буквальном смысле скатилась вовнутрь кратера Индевор.

«Мы не обнаружили никаких предпосылок к этому. Проверим, что собственно стало причиной и не является ли этой причиной вода. Мы сможем скопить очень важные зацепки из отложений в самой низине долины, однако мастерить сейчас мы этого не будем, этак как текущий уровень дна не имеет твердого основания и ровер может в нем попросту увязнуть».

Пережив свою восьмую зиму на Марсе, «Оппортьюнити» находится в будет неплохом рабочем состоянии и потому продолжит выполнять поставленные перед ним задачи. В их числе, так, значится поиск зацепок, указывавших на более теплую и влажную историю Красной планеты. Кто знает, возможно, в ней кратер Индевор даже мог воображать собой озеро, наполненное водой.

Учитывая подходящий прогноз погоды на Марсе на ближайшие годы, мы можем ожидать, что «Оппортьюнити» продолжит подвигать вперед наши научные границы, будто и свои границы выносливости.

Hi-News.ru — Новости высоких технологий.

Добавить комментарий