Интересные факты

Астрономы создали полную топологическую карту одного из спутников Сатурна

Прошло более десяти лет с того момента, будто космический аппарат «Кассини» передал первые четкие изображения Титана, крупнейшего спутника планеты Сатурн. Астрономы потратили годы на то, чтоб разобрать все данные, предоставленные аппаратом, и, наконец, представили миру первую топологическую карту поверхности спутника. Оказалось, что Титан имеет гораздо больше общего с Землей, чем можно было бы предположить.

Будто и Земля, Титан обладает жидкими морями. Истина, в отличие от воды, моря на спутнике Сатурна состоят из сверхтекучих углеводородных соединений. Пожалуй, еще одним примечательным отличием является то, что поверхность этих морей весьма спокойная, можно сказать, зеркально чистая. Тем не менее не лишь морями спутник похож на нашу планету.

Астрономы из Корнеллского университета использовали последние полученные топографические данные Титана и обнаружили, что три крупнейших моря спутника обладают одинаковой эквипотенциальной поверхностью – морским уровнем, будто наши океаны. Данный факт сам по себе несет большенный интерес для ученых, однако больше поражает то, что исследователи вообще смогли выяснить даже такие подробности.

«Мы провели измерение уровня поверхностной жидкости на другом космическом теле, расположенном в 10 астрономических единицах от Солнца, с точностью примерно до 40 сантиметров», — объясняет астроном Корнеллского университета Алекс Хейс.

«Мы измерили геоид Титана. Это конфигурация, которую поверхность спутника принимает под воздействием гравитации и вращения. Аналогичной формой, то кушать формой геоида, обладает наша Земля».

Что увлекательно, полученные данные также содержат информацию, намекающую на отдельный особенности распределения и движения жидких углеводородов на спутнике, в основном представленных в виде конденсированных молекул метана и этана. Ученые предполагают, что моря спутника обладают одинаковым уровнем благодаря тому, что они могут соединяться некими каналами, либо находящимися на поверхности, либо под ней. Каналы эти довольно большие и поэтому позволяют равномерно распределяться жидкости на поверхности. По мнению того же Хейса, другой вариант (с подповерхностными каналами) более вероятен.

«Мы не видим никаких пустых озер, чей степень находился бы ниже уровня местных озер. Даже если этот степень снижается, то через пора снова происходит его повышение. Это может сообщать о том, что под поверхностью озер расположены каналы, благодаря которым жидкость может распределяться между бассейнами», — говорит Хейс.

Помимо этого, это также может сообщать и о том, что запасов жидких углеводородов на Титане может быть гораздо больше, чем видать на первый взгляд.

Похожие новости  Астрономы разгадали одну из тайн ближайшей к нам звездной системы

Топологическая карта может поддержать астрономам лучше понять то, будто жидкость распределяется по спутнику, однако в то же время открывает новую загадку, требующую решения. Отдельный заполненные жидкостью углубления на поверхности весьма напоминают геологические структуры, неплохо известные на Земле и называющиеся карстами. Они связаны с деятельностью воды и выражающихся в растворении горных пород и образовании в них пустот, а также своеобразных форм рельефа.

Будто и на Земле, карстовые структуры Титана не имеют очевидных каналов, по которым между ними могла бы перетекать жидкость. Однако, в отличие от наших карстов, карсты Титана имеют острые приподнятые края. Ученые подозревают, что эти углубления расширяются. Удивительным выглядит и крупнейшее озеро Титана, расположенное на юге. Оно представляет собой заполненные жидкостью карсты, объединенные совместно.

«Многие вещи для нас по-прежнему остаются непонятными. Так, решение вопроса с карстами может стать ключом к пониманию эволюции полярных бассейнов Титана», — говорит Хейс.

Может, «Кассини» с нами больше и дудки – напомним, зонд намеренно уронили на Сатурн, — однако его наследство и открытия продолжат тешить наше любопытство о Сатурне и его спутниках на протяжении еще долгих лет.

Hi-News.ru — Новости высоких технологий.

Добавить комментарий